Blanca de Lizaur, PhD, MA, BA, [:es]Especialista en contenidos [:en]Content specialist.
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A test about media, YOU JUST WILL LOVE TO ANSWER!Un test sobre los «medios»…: ¡A QUE NO PUEDEN DEJAR DE CONTESTARLO!


En «El Misterio del espectador perdido», mencioné a la pasada que la literatura popular se caracteriza por su estética colectiva;  pero ¿qué significa eso?
Para explicarlo, les voy a pedir que respondan algunas preguntas sobre obras y personajes del gusto de todos..

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Completen las oraciones siguientes, escribiendo sobre la línea la palabra que falte:

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1) En una obra policiaca, el «bueno» y el «malo» se encuentran frente a frente, y uno de ellos grita:

«¡Suelta el arma, amigo, o te vuelo la tapa de ____  _______!»

2) En el momento más emocionante de una obra romántica, uno de los protagonistas exclama:

«¡Nunca te dejaré, amor mío; nada ni nadie podrá _____________ nunca!»

3) Si usted abre un libro, y al primer vistazo descubre las palabras «nave intergaláctica», usted podrá estar seguro de que se trata de una novela de

_________ _________.

4) Si prende el televisor, y aparece en la pantalla una sombría casa antigua ──en un paraje polvoso, solitario y obscuro──   y  escucha al viento ulular de manera escalofriante; probablemente estará viendo un programa de

________.

5) En su telenovela favorita, aparece un matrimonio muy especial:

Por distintos malentendidos y la interferencia de otras personas, llevan varios años separados.  Ahora, circunstancialmente, viven los dos en la misma casa,  pero no en la misma recámara.

Sabemos que todavía se quieren tanto como el primer día, pero que los equívocos aún los separan.  Él se acerca a la habitación de ella; su mano abraza el pomo de la puerta y parece que va a abrirla,  pero…

Después de unos minutos de tensión, el hombre deja caer la mano y se aleja.

Ustedes podrán apostar N$1’000,000 a que estos esposos:

a, nunca podrán reunirse de nuevo,  ó

b, se reconciliarán y serán felices para siempre.

6) Una dulce y joven novia, abandonada por circunstancias fortuitas ─como el naufragio de un barco─, se encuentra cara a cara con el novio que creía muerto  el día en que se va a casar con otro.  ¿Cómo reaccionará?

a, se desmayará,

b, iniciará trámites legales para demandar al antiguo novio por incumplimiento de palabra,  ó

c, invitará a los dos hombres a formar un ménage a trois ─¡a vivir los tres juntos para siempre, como si nada!─.

7) Si ustedes fueran a comprar un muñeco de Supermán para su hijo, ¿aceptarían uno vestido como «El Zorro», con la excusa de que Supermán mandó a lavar su traje y mientras tomó el otro prestado?

a, sí,  ó

b, no.

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Si sus respuestas fueron:

1, los sesos,

2, separarnos,

3, ciencia ficción,

4, miedo/terror/misterio,

5, b ─se reunirán─,

6, a ─se desmayó─  y

7, b, ─no, porque Supermán sin su traje no es Supermán─,


pueden sonreír aliviados:  acertaron.

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Pero ¿cómo supieron cuáles eran las respuestas correctas?

Después de un cierto número de años de contacto con obras de ficción popular, ustedes ya saben qué esperar de ellas, porque sin darse cuenta,  se han entrenado toda su vida para convertirse en lectores expertos de este tipo de obras.
La obra de ficción popular no «significa» por sí misma (como lo haría una obra de arte «culto», prestigiado),  sino que funciona dentro de un contexto de obras semejantes que le prestan sentido.  Es decir:  Las obras populares utilizan signos y símbolos (empleados por otras obras del mismo tipo), para crear una historia hasta cierto punto nueva.

De hecho: Las obras populares fortalecen y ponen al día el catálogo común de elementos-con-que-escribir-una-historia, cada vez que emplean uno, o que consiguen añadir uno que la audiencia aprecia y entiende.  Los nuevos elementos incluidos en una obra popular, junto con la combinación particular de elementos «antiguos» que también emplea, permiten diferenciar sutilmente a esa «historia», de sus predecesoras, lo que la hace «única» de diversa manera.

Aún más: Si un autor popular dibuja a un vaquero, nos está diciendo mucho más que «aquí hay un vaquero»;  pues con solo verlo, nosotros comprenderemos de inmediato qué esperar de esa obra.

Gracias a esto, ustedes pudieron reconocer las frases, escenas, personajes y tipos de obras que mencioné, a pesar de la poca información que les di.

Las preguntas del «test» mostraron algunos de los tipos de elementos que el «catálogo» de la estética colectiva nos ofrece, y que aparecen en multitud de obras.  Como nota curiosa  les diré que he encontrado la frase «No estás sola; yo estoy a tu lado», es más de una obra  (¡y tres veces en una sola novela de Corín Tellado!).

Dicho de otra manera:  Las obras de ficción popular, cuentan con un amplio «catálogo» de elementos conocidos por nosotros, y del cual seleccionan los que van a utilizar en cada nueva creación  ─un acervo del cual se alimentan, y al cual fortalecen al mantenerlo vigente─.

Además de eso, la manera como son construidas, el modo como esperan gustar, es distinto al del arte «culto», pues no son creadas para un cenáculo de iniciados, ni con afanes de originalidad absoluta, SINO con el deseo legítimo  de agradar a, y ser comprendidos por, un gran número de personas  (de todas las clases socio-económicas y con todos los grados de instrucción posibles:  desde el analfabeta hasta el posgraduado).

Aún más:  Son construidas de manera que la cultura y los valores colectivos (de la sociedad: la patria, la matria (como decía el poeta mexicano López Velarde al referirse a la región de nuestra infancia y amores), la madre, el trabajo, el bien, etc.),  se vean reivindicados, justificados y explicados.

De ahí viene el que los «buenos» (buenos conforme a los mencionados valores colectivos), sean finalmente premiados,  y los «malos» castigados.

Y de ahí su relación con los mitos ─cuya función explicativa y justificadora del orden social, es bien conocida de todos─.
Así las cosas, es claro que estas obras ─las de la ficción popular─  cuentan con una estética colectiva.
Por la misma causa, decimos que, de manera peculiar, estas obras son propiedad de todos y cada uno de nosotros.
Y en resumen, por esto es tan fácil para todos nosotros el comprenderlas y disfrutarlas  una y otra vez.

¡Salud!

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Imagen que ilustraba originalmente otro artículo nuestro
(«Lo que los intelectuales leen a escondidas»),
cuando fue publicado por el Humanidades de la UNAM).

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ARTÍCULO PUBLICADO ORIGINALMENTE EN

(DATOS BIBLIOGRÁFICOS/HEMEROGRÁFICOS/VIDEOGRÁFICOS DE LA FUENTE):

Blanca de Lizaur; «Un test sobre los ‘medios’; ¡a que no puede dejar de contestarlo!», Humanidades de la UNAM # 95 [1995], págs. 3 y 9.

Actualmente disponible en (repositorio):  http://www.mejoresmedios.org

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Test reproducido y citado por Margarita Palacios Sierra, en Leer para aprender: búsqueda y análisis de la información; Margarita Palacios Sierra et al; México, Alhambra,1996-7; páginas 153-165 y 235-244.

Reproducido y citado, a su vez, por Ramón Alvarado Ruiz; Propuesta didáctica para introducir a la experiencia lectora a los estudiantes de educación media superior, en la materia de Literatura Mexicana, tesis de licenciatura sustentada en la Univ. Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, agosto de 2005, Morelia, Michoacán, México; pág. 30.

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NOTA AÑADIDA EL 12 DE NOVIEMBRE DE 2011:

Hay un cuadro realmente inocente, que sin embargo aparece con frecuencia en novelas y películas de terror: El de una niña caminando sola por el pasillo de un hotel.

Productores  de El hormiguero, de CUATRO Televisión (España, circa Junio 2011), escondieron una cámara, y grabaron las reacciones de los huéspedes y trabajadores del hotel, que no tenían noticia de que se trataba de un montaje.

Por sus reacciones, podemos constatar que la mayoría reconoció la escena, y la contextualizó «correctamente» con respecto de la literatura popular –esto es: no por lo que era (en la realidad), sino por lo que implicaba en las obras de terror–.

Anexamos aquí un link a la grabación

(que se conserva en una página de lengua portuguesa: SorisoMail, bajo el título «O teste do miedo»: «El test del miedo»: http://sorisomail.com/email/129235/o-teste-do-medo–apenas-uma-menina-num-corredor-de-hotel.html )

porque además de hacernos reír, nos ofrece una prueba vital de que catalogamos y almacenamos escenas y elementos narrativos en nuestra memoria, que influyen en la manera como procesamos la información que recibimos de la realidad –no sólo la narrativa–.In “The mysterious case of the missing spectator”, I made a brief reference to popular, low-end, or low-brow literature as the one that characteristically employs a collective aesthetic. What does this really mean? To clarify the explanation, I’m going to ask you to respond to a few questions regarding various types of works and characters that most of us know and like…

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Complete the following sentences, filling the empty spaces with the missing word/s:

1) In a “cops and robbers” story, the “good guy” and the “bad guy” find themselves standing face to face, and one of them yells:

“Drop it, buddy, or I’ll blow ___________________!”

2) At the most exciting moment of a romantic story, one of the main characters exclaims:

“I’ll never leave you, my darling; nothing and nobody will ever_____________!”

3) If you open a book, and the first words you read are “inter-galactic ship”, you can be sure the novel is about:

___________________________ .

4) If you turn on the TV, and you see a shadowy old house hidden away in a bleak and isolated setting, and you hear an unsettling wind whistling in the background; you are probably watching a:

____________________________.

5) A very unusual couple appears in your favorite soap-opera or “telenovela”:

Due to interference by others and a series of misunderstandings, they haven´t seen one another for years. Now, coincidentally, they happen to share the same roof, but not the same bedroom.

We know they still love each other as much as the day they met, but the mix-ups still stand between them.  He approaches her door and places his hand on the knob.  It appears he will open it, but…

After a few moments of tension, the man pulls his hand back and leaves.

You can bet a million dollars they will:

a, never meet again, or

b, reconcile and live happily ever after.

6) An innocent young bride, abandoned by a previous fiancé due to fortuitous circumstances –the sinking of a ship, for example– finds herself face to face with the man she presumed dead,   on the very day she is to wed another.  How does she react?

a, She faints,

b, She initiates a legal process to sue the former fiancé for breaking the marriage promise, or

c, She asks the men to form a ménage á trois  –to live the three of them together forever after…!

7) If you went to buy a Superman action-figure for your child, and the store-person tried to convince you to settle for a figure dressed like “El Zorro”, assuring you that it is the Superman doll (“Superman has his suit at the cleaner´s, and in the meantime he is ‘walking around’ in this other suit…”). Would you buy it?

a, yes, or

b, no.

_______________________

 If you answered the following:

1, your brains out,

2, come between us again/separate us again,

3, science fiction,

4, horror/mystery/scary,

5, b –reconcile and live happily ever after–,

6, a –she faints–

7, b, –no, because Superman without his outfit, is not Superman–,

You can breathe a sigh of relief:  you got 100%!  Wooow!

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But, how did you know the right answers?

After years of exposure to works of popular fiction, you know what to expect. Without being aware of it, we have been trained as experts in it. A popular-fiction work has no meaning in and of itself (as an esteemed high-brow work of art would be expected to).

In other words: Popular works exist and become fully meaningful within the wider context of similar works, because they use signs and symbols common to one another, thus constituting genres through the type of elements they choose to gather.

As a matter of fact: They update and strengthen this common “catalogue” of elements-with-which-to-build-a-story, every time they either use one or some of them, and every time they successfully add new ones to it (new ones that the audience understands and loves).  The new elements in a popular work, together with the new combination of known “old” elements used in it, serve to differentiate each new story slightly from its predecessors. Its uniqueness is therefore measured in a different way.

If an author of popular fiction lays out for us the basic characteristics of a cowboy, s/he is communicating far more information than just “here is a cowboy”: Just by presenting his “bare bones», we immediately understand what to expect from the whole story and its author.

Thanks to this phenomenon, you were able to correctly identify the  dialogues, scenes, characters and genres mentioned above, in spite of my having provided you with very little actual information.  The test questions revealed some of the different types of elements to be found in our collective aesthetic “catalogue”.  A personal anecdote: I have come across the statement “You’re not alone; you have me by your side” on so many occasions, that I found it 3 times in just one work (one of Corín Tellado’s novels!).

Put another way:  Authors of popular fiction, use and rely on a vast catalogue of elements already familiar to us, from where they choose the ones most suited to their next work  –a collective heritage that is accessed and used, and which is strengthened by this ongoing use of it–.

In addition, the way the works are created and the way in which they aim to appeal to the consumer, differ from most elite works in that the former are not intended for a small group of the “initiated”, nor do they have aspirations towards an impossible “absolute originality”. INSTEAD they are designed to please and be understood by a large audience (of all socio-economic classes and all educational levels: from the illiterate to the post-graduate).

Additionally, they are constructed in such a way that the collective culture and values of society: the fatherland –our country, the motherland –in the sense used by the Mexican poet López Velarde to refer to that region of our childhood and loves–, the mother, work, goodness as always better for us than evil, etc. are invoked, legitimized and explained.  This is why the “good guys” (good according to the above mentioned collective values) always win in the end and the “bad guys” lose.  We see here the parallel with traditional mythology, which –as is well known, serves to explain and legitimize the social order.

Thus it is clear that these works of popular fiction, both use and exist within a collective aesthetics.

Following this same reasoning, we may affirm that these works belong to each and every one of us, to a certain extent.

And –summary, this explains why it is so easy for us to understand and enjoy them once and again, and again, and again, and again…

Cheers!

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Image which originally accompanied another article of ours

(«What highly educated people read when nobody watches…»,

when first printed by Humanidades, UNAM).

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ARTICLE FIRST PUBLISHED…

(SOURCE’S BIBLIOGRAPHIC/HEMEROGRAPHIC/VIDEOGRAPHIC DATA):

Blanca de Lizaur; «Un test sobre los ‘medios’; ¡a que no puede dejar de contestarlo!», Humanidades, UNAM # 95 [1995], pages 3 and 9.

Currently available…(current repository): http://www.bettermedia.org

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Cited by Margarita Palacios Sierra, in Leer para aprender: búsqueda y análisis de la información; Margarita Palacios Sierra et al; Mexico, Alhambra,1996-7; pages 153-165 and 235-244.

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ADDITIONAL INFORMATION INCLUDED ON NOVEMBER 12, 2011:

An apparently innocent scene, which nevertheless appears frequently in horror novels and films, is that of the little girl who walks alone along a hotel corridor.

El hormiguero producers at CUATRO Television (Spain, circa June 2011), hid a camera in just such a hall and filmed the reactions of passersby who didn´t know it was put up.

The majority recognized the scene, and reacted to it not for what it really was in reality, but rather due to the connotations and associations they made with respect to horror movies!

Follow this link to watch the film

(hosted at a Portuguese website: SorisoMail, under the title “O teste do miedo” [Translation: The test of fear]):  http://sorisomail.com/email/129235/o-teste-do-medo–apenas-uma-menina-num-corredor-de-hotel.html

The video’s not only entertaining, but also provides clear proof that we do in fact catalogue and store in our memories scenes and other narrative elements which are found in popular literature and films, and which influence the way we process the information we receive from the real world –not only from stories.

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